Lama de garimpo muda cor de Alter do Chão, no Rio Tapajós

Visão aérea do Rio Tapajós em Alter do Chão: explosão do garimpo no médio curso do rio é muito provavelmente a causa da mudança da cor da água, de acordo com análise do MapBiomas (Foto: Observatório do Clima)

Análise do MapBiomas detecta agravamento da pluma de sedimentos coincidente com atividade garimpeira; cheia do Amazonas também contribui

Por Observatório do Clima | ODS 14ODS 15 • Publicada em 25 de janeiro de 2022 - 11:21 • Atualizada em 3 de fevereiro de 2022 - 10:40

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Visão aérea do Rio Tapajós em Alter do Chão: explosão do garimpo no médio curso do rio é muito provavelmente a causa da mudança da cor da água, de acordo com análise do MapBiomas (Foto: Observatório do Clima)

A explosão do garimpo no médio curso do Rio Tapajós é muito provavelmente a causa da mudança da cor da água de Alter do Chão, uma das praias mais desejadas do Brasil. Imagens aéreas do rio turvo no balneário paraense viralizaram neste mês, enquanto turistas corriam para a região no primeiro verão pós-vacina.

Uma sequência de imagens de satélite de alta resolução analisadas pelo consórcio MapBiomas indica que a lama dos garimpos de afluentes do Tapajós como o Jamanxim, o Crepori e o Cabitutu está por trás da pluma de sedimentos que tomou o rio neste ano e é visível em todo seu baixo curso até a foz.

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No entanto, diz o consórcio, a cheia anual do Rio Amazonas também contribui com a mudança de cor do Tapajós na altura de Alter do Chão. Os dois rios se comunicam na foz do Tapajós, e os sedimentos do Amazonas, um rio naturalmente barrento, também invadem a foz do cristalino Tapajós. Só que essa opacidade cíclica e natural nessa época de início das cheias não basta para explicar as alterações vistas em Alter e em outros pontos do rio neste ano.

Nas imagens de satélite de 3 metros de resolução, da constelação americana Planet, é possível ver a pluma de lama tomando o Tapajós mesmo em julho, mês de seca, quando não há influência do Amazonas. A comparação entre rios com garimpo (como o Cabitutu) e rios sem garimpo (como o Cadarini) não deixa dúvida.

Garimpos próximos ao Rio Tapajós: lama da atividade garimpeira turva água do rio (Foto: Observatório do Clima)
Garimpos próximos ao Rio Tapajós: lama da atividade garimpeira turva água do rio (Foto: Observatório do Clima)

Um sobrevoo do rio desde seu curso médio até a foz corrobora as imagens de satélite. É possível ver claramente a pluma de sedimentos descendo dos afluentes tomados pelo garimpo avançando Tapajós adentro. Na altura da cidade de Itaituba, capital brasileira do ouro ilegal, o outrora chamado “rio azul” fica opaco, e essa turbidez avança até a foz.

“Mudanças na coloração das águas do Tapajós e de sua foz estão se tornando cada vez mais frequentes e mais intensas, e coincidem com expressivo avanço da atividade garimpeira na região”, afirma o MapBiomas, em nota técnica publicada nesta segunda-feira (24/01).

Segundo levantamento do MapBiomas, a área de garimpo na Amazônia cresceu dez vezes nas últimas três décadas, e 2020 (último ano para o qual há dados) registra o recorde da série histórica. A pandemia provocou uma explosão no preço do ouro, que em 2020 atingiu pela primeira vez US$ 2.000 a onça troy (unidade de venda de ouro, equivalente a 31,1 gramas). Isso provocou uma corrida do ouro na Amazônia.

Segundo o Greenpeace, 73% das áreas abertas para mineração entre janeiro e setembro de 2021 incidiram sobre áreas protegidas (unidades de conservação e terras indígenas). Somente nas Terras Indígenas Saí Cinza e Munduruku o aumento da extensão de rios impactados pelo garimpo nos últimos cinco anos foi de quase 2.300%.

Lama de garimpo do Rio Crepori invade o Tapajós: aumento descontrolado da atuação dos garimpeiros (Foto: Observatório do Clima/Divulgação)
Lama de garimpo do Rio Crepori invade o Tapajós: aumento descontrolado da atuação dos garimpeiros (Foto: Observatório do Clima/Divulgação)

De acordo com o MapBiomas, na região do Tapajós o aumento do garimpo foi de 223% nesse período. A área adicional diretamente impactada pelo garimpo é equivalente à de Porto Alegre.

Desde 2019 é nítido o avanço do garimpo na região do médio Tapajós. Apenas na TI Munduruku ele cresceu 363% nos últimos três anos, segundo estudo do Instituto Socioambiental. Além de a fiscalização do Ibama ter sido fragilizada nesse período, tramita na Câmara um projeto de lei para abrir todas as terras indígenas do país ao garimpo e à mineração industrial.

Para chegar ao ouro, os garimpeiros reviram fundo dos rios com dragas ou desviam-no, cavando barrancos enormes com pás carregadeiras, ou PCs. A destruição pode se estender por quilômetros do curso do rio. Em todos os casos, a lama é descartada na própria água, a jusante da exploração.

A nota do MapBiomas conclui que “a alteração da turbidez do Rio Tapajós pode ser resultado da atuação conjunta de, ao menos, duas fontes sedimentares distintas, uma localizada mais a jusante (canais que conectam ao Rio Amazonas) e outra mais a montante (atividade garimpeira do médio e alto Tapajós)”. As duas fontes, porém, têm o mesmo responsável: a ação humana. “O aumento da turbidez no médio e alto Tapajós pode ter influência da atividade garimpeira e também de outras alterações de uso da terra que causam desmatamento e exponham o solo”, acrescentam os pesquisadores.

O Mapbiomas aponta ainda que o sensoriamento remoto por satélite pode ser utilizado para monitorar a dinâmica do sedimento em suspensão no Rio Tapajós e auxiliar na fiscalização, combate e controle de ilícitos ambientais que alterem as características do rio. Mas lembra que há limites para a ação com base nos satélites. “Somente com pesquisa científica e monitoramento dos aspectos hidrodinâmicos (velocidade e direção da corrente) associados a análises laboratoriais mais detalhadas, será possível quantificar o grau de contribuição de cada uma das possíveis fontes sedimentares”, destaca a nota técnica.

Observatório do Clima

O Observatório do Clima é uma rede que reúne entidades da sociedade civil para discutir a questão das mudanças climáticas no contexto brasileiro.

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